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云计算——物联网瓶颈的最佳突破口

发表时间:2022-08-15 08:52

文章来源:管理员

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云计算——物联网瓶颈的最佳突破口

 

云计算这个概念最早起源于戴尔数据中线解决方案、谷歌-IBM分布式计算项目和亚马逊E2C产品。云计算的“云”在很多情况下是代表互联网的,“云计算”的最初概念就是将计算能力放到互联网上。对于“云计算”的说法有很多种,每个领域的科学家,甚至每个行业对于“云计算”的定义都有很大的差别。目前,最权威性的是美国技术研究院的定义:“云计算是一种按照使用量付费的模式,这种模式提供可用的、便捷的、按需的网络访问,进入可配置的计算资源共享,使这些资源能够被快速提供,而只需要很少的管理工作和服务互动。”


这个定义看上去比较难理解,实际上,我们只需要把云计算技术想象成一个平台就可以了。它可以容纳各种各样的应用,其中就包括物联网应用。我们之所以把云计算与物联网联系起来,主要还是因为物联网出现了发展瓶颈,而这个瓶颈产生的原因是物联网的最初概念。

2005年,物联网被提出以后,人们对它的认识并不全面,定义也相对比较狭义。麻省理工大学的研究员们当时认为:“物联网就是利用产品电子代码、网络互联技术和射频识别技术实现在任何地点和时间对任何物品的管理与识别。”这个概念是相对片面的,以致于让人们误以为物联网不需要与其他领域的技术或者事物产生联系。随着产业多元化的发展,关于物联网应用的整个生态领域都面临着新的挑战,传统的概念与定义已经完全不适应新时代的需求,跻身在物联网产业链的很多行业也开始出现不同的问题,发展瓶颈日益显现。其中,以下四类人群受到的影响最为明显。

第一,终端设备提供商,特别是传感器和无线射频技术的设备提供商。对他们来说,这些新技术虽然为行业带来了巨大的商机,但缺乏统一的规范标准,就像以前的3G网络一样,各大厂商为了自己的利益互不相让,而政府也不便于强制插手,最后导致本应统一的3G网络还是保留了3个标准。物联网的设备标准就更复杂了,几乎每一个厂家生产的无线射频和传感器设备都互不兼容,更不要说互联了。随着多元化进程的加快,人们坚守一个品牌“用到老”的时代早已过去,这就导致了基于物联网技术生产的终端设备适用面小,无法大规模地推广,也不能很好地普及和应用。

第二,物联网应用商。这些厂商致力于无线设备的互联和操作系统的研发,而事实上,终端设备的技术标准问题极大限制了他们。物联网应用的开发商当然想连接所有厂商的终端,也想使设备对任何系统都能适用,但事实却不是这样。物联网应用商的能力有限,最终还是要依靠设备厂家来研发设备,而设备厂商只会允许本品牌设备的互联。从产品利益最大化的角度考虑,这种做法并没有错,但却对应用本身造成了非常大的限制。与此同时,不同行业之间所涉及的领域不同,技术上的差别也非常巨大,因此,物联网的应用呈现出领域化,分工太过于明显。这就很容易造成个厂商之间的垄断,也会使物联网离万物互联的理念越来越远。

第三,服务提供商。终端设备提供商和物联网应用商所面对的局限性已经影响到了服务商,他们只能针对少量且单一的应用进行经营。技术的匮乏导致服务商处处被动,不仅无法通过大范围的服务降低成本,也不能延伸到别的行业或者得到多远化应用进行增值服务。

第四,使用者。物联网所需的终端设备和应用资源巨大,成本也较高。应用物联网的用户虽然需要这些资源,但却难以支付使用初期需投入的高额费用,这对联网业务的拓展的影响是巨大的。互联网能够发展如此之快的主要原因也是成本的较低,成本降不下来,普及就就成了空谈。还有一点就是,物联网应用有其复杂性,能够应用的资源也相对匮乏,这就导致了用户的个性化需求得不到满足,其使用物联网的业务愿景也很难实现。

这些问题在物联网概念提出后的数年内一直没有得到解决,后来,人们发现云计算可以有效解决上文提到的很多难题。利用云计算的动态数据交付能力以及运行、配置和管理工具,能够大幅度地增进物联网感知层数据的集成和共享,使更多应用的构建变得相对简单。此外,云计算可以提供超乎想象的超级计算能力,这对于物联网应用的分析和优化大有裨益,而在云计算帮助之下的物联网应用将提供给人们更加高效和优质的服务。

既然云计算对于物联网的发展这么有用,那么它们两者之间有什么区别和联系呢?2015年以后,“云计算”和“物联网”这两个名词经常出现,很多人觉得它们之间间有着技术方面的联系,基本上一提到物联网就想到传感器和制造业,一提到云计算就想到电脑、二进制。其实,这些理论都是片面的,物联网和云计算之间并没有什么特别的联系,二者在以前也是独立存在的。只不过现在我们把物联网看成了云计算平台的一个基本应用,二者类似于淘宝和商家的关系,进了淘宝可能如虎添翼,但离开淘宝也能单独存活。同理,云计算和物联网的关系也是平台和应用的关系,物联网要想突破瓶颈、继续发展,就必须依赖云计算系统。为物联资源和信息的处理提供一个可靠的平台,而有了云计算系统的管理和集中数据处理能力,首先就能解决物联信息的存储问题。

可以这么说,没有云计算平台的物联网连存在的意义都没有。早在2010年,利用小范围的无线射频和传感器信息处理来整合数据的方法就已经趋于成熟,工业自动化控制系统的大规模运用就是一个例子。但这种系统无法进行广泛的整合,甚至不能称为物联网,惟有云计算技术,才能决定物联网技术的发展趋势,也只有云计算平台才能实现统一的数据管理,从而让物联覆盖领域最大化。万物互联的范围应该非常广阔,可以是汽车、火车,乃至超音速运行的飞机,也可以是手机、电视、空调等家用电器。甚至是茶杯、桌椅等家具。总之,万物互联才能称得上物联网,而单纯的小范围连接互动就显得太狭义了。

即便知道如何利用云计算平台来突破物联网的发展瓶颈,我们也不能掉以轻心,物联网只是云平台系统所支持的一个普通应用而已。也就是说,云计算平台对于物联网系统的任何应用都没有给予优先权,也不会关心应用的种类和价值,所以,物联网技术在突破瓶颈方面主要面临两个问题:一是云计算平台的发展程度,越成熟的平台越能提供完善的支持,目前来说,云计算平台离成熟期还有一段距离;二是物联网不能把云计算平台看成惟一的救命稻草,自身传感技术和无线射频技术的发展也很重要,完全依靠云计算平台而盲目地上马物联网项目会很容易陷入不可知的困境。当然,对于一些区域的、对行业发展作用巨大的物联网项目还是要大胆尝试,这样既能在行业中提升竞争力,也能为全面整合数据提供宝贵的经验。毕竟,云计算平台对物联网的支持是巨大的。

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